Ya hemos escrito mucho en el pasado sobre funciones ejecutivas y astucia; Alguien seguramente se habrá dado cuenta de la imposibilidad de trazar límites claros en las definiciones de cada uno de los dos constructos hasta el punto de encontrar similitudes importantes.

Para definir las funciones ejecutivas podríamos decir que se trata de una variedad de habilidades cognitivas interrelacionadas que van desde la simple capacidad de iniciar voluntariamente una acción e inhibir determinadas conductas hasta planificación complejo, a la capacidad de resolución de problemas y a la intuición[1] . Los conceptos de planificación, la resolución de problemas y la intuición, sin embargo, están inevitablemente ligadas a la inteligencia.

Por lo tanto, es normal tener dificultades para distinguir los dos conceptos, es decir, funciones ejecutivas y habilidades intelectuales, hasta el punto de llevar a algunos autores a plantear la hipótesis de una superposición completa entre algunos componentes de la inteligencia y algunos componentes de atención-ejecutivos.[2] , dada la altísima correlación entre ellos encontrada en una muestra de adultos "normotípicos" (y también dada la predictividad de las funciones ejecutivas en los niños con respecto al desarrollo futuro de sus habilidades de razonamiento[4] ).


La ayuda para diferenciar los dos constructos puede provenir de muestras de poblaciones atípicas, como la de niños superdotados. Montoya-Arenas y colegas[3] han seleccionado un gran número de niños, dividido por inteligencia promedio (CI entre 85 y 115), inteligencia superior (CI entre 116 y 129) e inteligencia mucho mayor (CI por encima de 129, es decir dotado); todos los niños se sometieron a una evaluación intelectual y una evaluación exhaustiva de las funciones ejecutivas. La intención era analizar si y en qué medida los dos constructos teóricos irían de la mano en los tres subgrupos diferentes.

¿Qué surgió de la investigación?

Aunque de diferentes formas, los distintos índices derivados de la escala intelectual y las puntuaciones en las distintas pruebas de funciones ejecutivas se correlacionaron significativamente en los subgrupos de nivel medio y superior de inteligencia; el dato más interesante, sin embargo, es otro: en el grupo de niños superdotados las distintas puntuaciones derivadas de la escala intelectual y las relativas a las pruebas de funciones ejecutivas no mostraron una correlación significativa.
Según lo que se acaba de decir, los datos llevan a dos conclusiones:

  • Las funciones ejecutivas y la inteligencia son dos capacidades separadas (o, al menos, las pruebas de inteligencia y las pruebas de atención ejecutiva miden diferentes habilidades)
  • A diferencia de lo que sucede en los niños con un desarrollo típico, en los superdotados el desempeño de las funciones ejecutivas es independiente de la inteligencia.

Esta es una información muy importante que, sin embargo, como sucede a menudo, requieren ser interpretados con gran cautela para los límites de la investigación, en primer lugar la muestra que no es representativa de toda la población (ni de niños con desarrollo típico, ni de superdotados) ya que todos los sujetos habían sido seleccionados en función del rendimiento escolar (muy alto) .

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Referencias

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