Hace tiempo que estamos acostumbrados a oír hablar del COVID-19 todos los días (y con razón), de los problemas respiratorios que puede provocar, hasta las infames muertes.

Aunque los problemas más habituales se refieren principalmente a fiebre, tos y dificultad para respirar, hay un aspecto poco mencionado pero sobre el que hay mucha investigación: los déficits cognitivos.

La presencia, de hecho, de anosmia (pérdida del olfato) y ageusia (pérdida del gusto) ha centrado la atención en Posibilidad de que la enfermedad afecte directa o indirectamente al sistema nervioso central también..


Dado, como ya se mencionó, elimportante presencia de estudios que han evaluado la presencia de déficits cognitivos en personas afectadas por COVID-19, un grupo de académicos realizó una revisión de la literatura actual sobre el tema para resumir los datos más destacados actualmente disponibles[2] .

¿Qué ha surgido?

Aunque con muchas limitaciones ligadas a la heterogeneidad de la investigación realizada hasta el momento (por ejemplo, diferencias en las pruebas cognitivas empleadas, diversidad de muestras por características clínicas ...), en las citadas crítica[2] se reportan datos interesantes:

  • El porcentaje de pacientes con deficiencias también a nivel cognitivo sería muy consistente, con un porcentaje que varía (según los estudios realizados) desde un mínimo del 15% hasta un máximo del 80%.
  • Los déficits más frecuentes se referirían al dominio atencional-ejecutivo pero también hay investigaciones en las que surge la posible presencia de déficits mnemotécnicos, lingüísticos y visoespaciales.
  • De acuerdo con los datos de la literatura preexistente[1] , para los propósitos de un cribado cognitivo global, incluso para pacientes con COVID-19, el MoCA sería más sensible que el MMSE.
  • En presencia de COVID-19 (incluso con síntomas leves), la probabilidad de tener también déficits cognitivos aumentaría 18 veces.
  • Incluso después de 6 meses de curación del COVID-19, alrededor del 21% de los pacientes continuarían mostrando déficits cognitivos.

Pero, ¿cómo son posibles todos estos déficits?

En el estudio que se acaba de resumir, los investigadores enumeran cuatro posibles mecanismos:

  1. El virus puede llegar al SNC indirectamente a través de la barrera hematoencefálica y / o directamente por transmisión axonal a través de neuronas olfativas; esto conduciría a daño neuronal y encefalitis
  1. Daño a los vasos sanguíneos del cerebro y coagulopatías que causan accidentes cerebrovasculares isquémicos o hemorrágicos
  1. Respuestas inflamatorias sistémicas excesivas, "tormenta de citocinas" y disfunción de órganos periféricos que afectan al cerebro.
  1. Isquemia global secundaria a insuficiencia respiratoria, tratamiento respiratorio y el llamado síndrome de dificultad respiratoria aguda

Conclusiones

COVID-19 debe tomarse en serio también por los posibles déficits cognitivos que puede causar, sobre todo porque parecen muy frecuentes y afectarían también a personas que han tenido formas de la enfermedad con síntomas leves, teniendo en cuenta también la alta persistencia de los compromisos neuropsicológicos mencionados anteriormente.

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Referencias

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