El gesto es un acto que aparece muy temprano en el niño y precede a lo que luego será la comunicación verbal. En general podemos dividir los gestos en deíctico (el acto de indicar) e icónico (intenta imitar algo).

Las teorías clásicas sobre el desarrollo de la comunicación dividen a los deícticos en dos grupos:

  • Imperativos (cuando el niño señala para preguntar)
  • Declaraciones (cuando el niño señala para compartir emociones y vivencias).

Según el psicólogo estadounidense Michael Tomasello (Los orígenes de la comunicación humana) esta visión es muy reduccionista. De hecho, en una serie de experimentos destaca cómo el niño es no te limites a solicitudes para satisfacer, pero espera que el adulto comparta la emoción que siente hacia un objeto; Además, los gestos a menudo pueden referirse a objetos y eventos ausentes que van mucho más allá de la solicitud inmediata de algo visible. Estos fenómenos, que pueden parecer insignificantes, en cambio, enfatizan la posesión de habilidades extremadamente importantes por parte del niño: la búsqueda de la atención conjunta, la conciencia de los conocimientos y expectativas del otro, la creación de un terreno común.


Para el autor norteamericano, por tanto, hay dioses prerrequisitos cognitivos el uso del gesto finalizado que, de hecho, sería físicamente posible para el niño realizar desde los primeros meses de vida, pero que es utilizado conscientemente por el niño alrededor de los 12 meses

¿Y los gestos icónicos? Aunque son más complejas desde el punto de vista cognitivo y, por tanto, aparecen más tarde, tienden a declinar rápidamente alrededor de los 2 años de edad. La principal causa es la aparición del lenguaje verbal que sustituye al gesto imitativo: cuando aprendemos una palabra, dejamos de hacer la pantomima del objeto al que se refiere la palabra; después de todo, usar palabras es mucho más fácil y económico. Por el contrario, el gesto deíctico persiste durante más tiempo, incluso cuando aparecen las primeras palabras. En una primera fase, de hecho, integra el lenguaje (el niño puede decir una palabra - por ejemplo un verbo - asociándolo con un gesto), y finalmente nunca desaparece por completo. Con mucha más frecuencia de lo que pensamos, de hecho, los adultos también indicamos una persona de contacto cercana para reforzar o complementar lo que estamos diciendo verbalmente.

Para obtener más información: Michael Tommasello, Los orígenes de la comunicación humana, Milán, Cortina Raffaello, 2009.

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